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Ananas


Ce fruit délectable était à l'origine cultivé en Amérique Centrale et en Amérique du Sud. Les explorateurs espagnols l’ont rapporté à Hawaii et l’ont nommé « piña », à cause de sa ressemblance à la pomme de conifère. Les ananas sont une excellente source de vitamine C.

  • Il existe trois principales variétés d’ananas : Cayenne (provenant d’Hawaï), Red Spanish (de Porto Rico et de la Floride) et Sugar Loaf (du Mexique). L’ananas le plus souvent vendu est le Cayenne, avec sa belle chair dorée.

Disponibilité

  • Vendu l'année durant, l’ananas est en saison de pointe de mars à juillet.

Achat

  • L’ananas est cueilli dès qu’il est bien mûr. Bien qu’il ne devienne pas plus sucré après la cueillette, il devient toutefois plus juteux et moins acide.
  • Choisissez les ananas qui ont l’air frais, qui sont lourds pour leur taille et qui présentent un arôme sucré et tropical près de la tige. Les feuilles de la couronne d’un vert foncé révèlent la fraîcheur du fruit.
  • Évitez les ananas comportant des taches tendres, des feuilles brunies et sèches ou une odeur de fermentation.

Conservation

  • Si l’arôme de l’ananas est faible, laissez-le reposer à température ambiante pendant deux ou trois jours jusqu’à ce que le fruit devienne plus tendre et que son arôme devienne plus prononcé. Une fois l’arôme bien développé, réfrigérez le fruit de deux à quatre jours.
  • Vous pouvez réfrigérer les restes d’ananas coupé jusqu’à deux jours dans un contenant non métallique bien couvert. Vous pouvez aussi le congeler pour l’utiliser plus tard dans les boissons au mélangeur.

Préparation/cuisson

  • Coupez les feuilles de la couronne et le bas du fruit pour former deux bases planes. Mettez l'ananas debout et utilisez un couteau bien acéré pour en retirer la pelure en faisant des incisions vers le bas, juste sous la surface, en languettes verticales. Retirez les petites « yeux » bruns en pratiquant de petits entailles diagonales peu profondes avec un couteau à légumes et en retirant ces sections.
  • Retirez le coeur dur du fruit en le tranchant sur la largeur et en utilisant un petit emporte-pièce rond pour enlever le centre de chaque tranche. Vous pouvez aussi couper l’ananas en quartiers, sur la longueur, et enlever le coeur avec un couteau à légumes. Coupez le fruit en triangles ou en morceaux, ou encore laissez-le en tranches rondes.
  • Pour créer de petits bateaux en ananas, coupez l’ananas en deux sur la longueur en commençant à la couronne. Retirez le fruit de sa coquille avec un couteau à légumes ou un couteau incurvé à pamplemousse pour laisser la coquille intacte. Retirez le coeur, coupez le fruit à votre guise et présentez les morceaux dans les coquilles ainsi obtenues.
  • Les ananas frais et congelés contiennent tous deux l’enzyme « bromelaïne » qui dissout rapidement les protéines. Ainsi, tout plat à la gélatine contenant même une quantité infime d'ananas frais ou congelé ne pourra pas prendre. La chaleur détruit cet enzyme - ainsi, les ananas cuits ou en conserve peuvent parfaitement être utilisés dans la gélatine.

Conseils

  • Plongez dans de la fondue chaude au chocolat des morceaux juteux d’ananas et des cubes de gâteau quatre-quarts.
  • Ajoutez des triangles ou morceaux d’ananas à toutes vos salades : salade de fruits, salade jardinière et même salade de poulet ! Vous les agrémenterez ainsi d’une saveur tropicale instantanée.
  • Remplacez les fruits dans vos boissons fouettées et mélangées par des morceaux d’ananas congelés.
  • Grillez des tranches d’ananas, sur le gril ou au four, pour garnir vos burgers ou pour accompagner la crème glacée.

Recettes

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