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Melon d’eau

Ce fruit doit son nom à sa haute teneur en eau — soit plus de 90 % — et représente l’une des deux catégories de melon. Très populaire en Amérique, le melon d’eau a d’abord poussé en Afrique. Partout où le climat est sec et où l’eau se fait rare, le melon d’eau vient à la rescousse pour étancher la soif.

Achat

  • Opter pour un melon d'eau lourd pour sa taille et de forme symétrique. Sa peau doit être exempte de meurtrissures, d'incisions ou de creux.
  • On reconnaît un melon d'eau à point à la tache d'un jaune crème visible sur le côté, où il reposait sur le sol durant sa phase de mûrissement. Éviter de choisir un melon qui n'a pas cette tache, car c'est signe qu'il a été récolté trop tôt.
  • La chair d'un melon d'eau est dense, ferme, d'une couleur éclatante, et ses graines sont noires. Éviter un melon dont les graines sont blanches et la chair, pâle et farineuse.
  • Un melon entier se conserve au réfrigérateur jusqu'à 1 semaine. Il est délicieux lorsqu'il est froid, et la réfrigération empêche la chair de se dessécher et de devenir fibreuse.
  • Enveloppés dans de la pellicule plastique ou placés dans un contenant hermétique en plastique, les morceaux de melon d'eau se conservent jusqu'à 2 jours.

Préparation

  • Bien laver l'extérieur du melon d'eau entier avant de le découper. Pour faire des quartiers, couper le melon en deux, sur la longueur. Couper ensuite chaque moitié en quarts et chaque quart, en 3 ou 4 quartiers.
  • Une cuiller parisienne enfoncée dans la chair du melon d'eau permet de réaliser des sphères parfaites, qui savent toujours égayer les salades de fruits.
  • Afin de réaliser facilement des cubes de melon d'eau, trancher d'abord les deux extrémités. Placer le melon debout sur l'un des bouts plats et découper la pelure au couteau, de haut en bas. Couper ensuite le melon pelé en tranvers, en tranches. Empiler quelques tranches pour les couper en cubes.

Valeur nutritive

  • Bonne source de vitamines A et C
  • Naturellement sans gras et sans sodium

Utilisation en cuisine

  • Ajouter des boules ou des cubes de melon d'eau aux salades, pour en rehausser la couleur et la saveur.
  • Donner une touche d'éclat à une gelée JELL-O moulée en ajoutant des cubes de melon d'eau avec les autres fruits.
  • Enfiler des boules ou des cubes de melon d'eau sur de petites brochettes de bambou, en alternant avec d'autres fruits, pour réaliser des kebabs colorés, à servir avec une trempette au yogourt.
  • Dans une salsa qui contient des fruits, les remplacer par du melon d'eau haché.
  • Afin de rendre un punch d'été attrayant, y ajouter des cubes de melon d'eau bien juteux.

Recettes

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