skip to main content
Top

Melons


Les melons font partie de la famille des cucurbitacées, qui inclut aussi les concombres, citrouilles, potirons et courges. Il existe deux catégories de melons : les melons d'eau (ou pastèques) et les melons brodés. La taille et la forme des melons d'eau varient largement, des petites boules miniatures jusqu'aux melons oblongs de 20 à 30 livres, avec ou sans pépins. Les melons brodés contiennent une cavité centrale remplie de pépins. Il existe trois principaux types d'écorce : côtelée, maillée ou unie.

Melon brodé
  • Le melon brodé fait bien sûr partie de la variété des « melons brodés ». Il est rempli de pépins et présente une chair colorée et épaisse sous une écorce mince.
  • Recherchez les melons brodés dont la couleur de base est jaune mat ou or et dont la « broderie » surélevée en surface est beige pâle. Ces melons doivent être fermes mais doivent céder légèrement à la pression douce du doigt.
  • Ce melon est tout indiqué pour préparer une rafraîchissante soupe au melon ou un bol en melon (voyez la photo en haut à droite) dans lequel vous pouvez servir du fromage cottage ou du yogourt.

Melon casaba
  • Le melon casaba est un melon brodé dont la forme rappelle celle de la citrouille et dont la saveur rappelle celle de la courge.
  • Une écorce verte révèle un melon casaba n'ayant pas complètement mûri. Recherchez les melons dotés d'une écorce jaune dorée sauf à l'extrémité de la tige qui peut avoir un reflet vert.
  • Comme son écorce est épaisse, il est difficile de vérifier la maturité de ce melon par l'odeur ou la texture. Pour voir si le melon est bien mûr, achetez un melon déjà coupé. Sa chair doit être de couleur jaune pâle.
  • Le melon casaba relève à merveille les salades vertes.

Melon Crenshaw
  • Ce melon brodé de grande taille doit peser au moins cinq livres. Son écorce est vert doré ou blanc crémeux.
  • Un melon Crenshaw bien mûr est très parfumé et l'extrémité de sa tige cède à la pression douce des doigts.
  • Une fois coupé et réfrigéré, le melon Crenshaw cesse de mûrir. Sa saveur est souvent décrite comme étant à la fois sucrée et épicée.
  • Préparez un amuse-gueule rapide : enfilez en brochette votre fromage préféré et des morceaux ou boules de melon Crenshaw.

Melon Honeydew
  • Faisant partie de la variété des « melons brodés », ces melons sont de grande taille, de forme légèrement ovale et pèsent en moyenne environ cinq livres.
  • Un melon honeydew bien mûr dégage l'odeur d'une fleur fraîche, présente une couleur blanc crème et son écorce est soyeuse. Un melon honeydew n'ayant pas atteint sa maturité n'a pas d'arôme et présente une texture unie et lisse. Évitez d'acheter les melons meurtris, vert pâle ou jaune canari.
  • Le melon honeydew se marie à merveille au salami et au jambon.

Melon d'eau
  • Ainsi nommé à cause de sa haute teneur en eau - plus de 90 % - le melon d'eau est l'une des deux principales catégories de melons. Dans les climats arides où l'approvisionnement en eau est rare, le melon d'eau sait toujours apaiser la soif.
  • Choisissez les melons d'eau symétriques, lourds pour leur taille et sans meurtrissures, coupures ou bosses.
  • Le dessous d'un melon d'eau bien mûr comportera une tache jaune à l'endroit où le melon reposait pendant le mûrissement. Évitez les melons d'eau dont la tache est blanche : celle-ci révèle que le melon a été cueilli trop tôt.
  • Réfrigérez un melon entier pendant une semaine. Non seulement le melon est-il à son meilleur lorsqu'il est bien froid, mais le refroidissement prévient également que sa chaire ne s'assèche et devienne fibreuse.
  • Réfrigérez le melon coupé dans de la pellicule plastique ou dans un contenant étanche à l'air pendant deux jours.

Achat

  • Tous les melons, sans égard à leur variété, doivent être lourds pour leur taille et ne présenter ni indentations ni meurtrissures d'indentations et de meurtrissures. De plus, leur écorce doit être bien sèche. Le melon brodé (souvent appelé à tort la « cantaloupe ») bien mûr dégage un arôme sucré et musqué et son écorce est de couleur beige à brun crémeux. Les melons d'eau doivent présenter des extrémités pâles et jaunes et une écorce matte et non cireuse.
  • Un melon d'eau qui émet un bruit sourd quand on le frappe n'est pas nécessairement mûr.
  • Le meilleur indicateur de maturité est l'odeur. Le melon doit avoir un arôme sucré.
  • Pour vérifier sa maturité, vérifiez aussi la tache pâle à son extrémité. Elle doit être jaune et non pas blanche. Si elle est blanche, c'est que le melon a été récolté trop tôt. Vous pouvez aussi égratigner l'écorce avec un ongle. Si la couche externe glisse sans résister, le melon est bien mûr.

Conservation

  • Conservez le melon mûr, coupé ou non, bien emballé dans de la pellicule plastique au réfrigérateur. Ceci évitera que les arômes du melon imprègnent les autres aliments, et vice-versa.
  • Les melons qui ne sont pas encore tout à fait mûrs peuvent demeurer à la température ambiante pendant quelques jours pour offrir une saveur, un arôme et une texture encore meilleurs.
  • Un melon entier ien mûr se conserve au réfrigérateur pendant environ une semaine alors qu'un melon coupé se conserve de 2 à 3 jours.

Préparation/cuisson

Coupe

  • Pour enlever l'écorce d'un melon nettoyé, coupez une fine tranche à chaque extrémité. Mettez le melon debout sur une de ses extrémités plates. Avec un couteau tranchant à lame mince, tranchez l'écorce en bandelettes du haut vers le bas. Faites tourner le melon et continuez jusqu'à ce que vous ayez enlevé toute l'écorce. Coupez le melon en deux et retirez les pépins à la cuillère. Cette méthode convient à la plupart des melons brodés. Voir comment peler un melon.
  • En coupant l'écorce d'un melon non lavé, vous pouvez propager les bactéries de l'écorce jusqu'à la chair du melon. Assurez-vous de bien rincer l'extérieur du melon à l'eau du robinet pour éliminer toute saleté en surface avant de couper le melon.

Boules de melon

  • Les boules de melon décorent joliment les salades et desserts. Après avoir coupé le melon, retirez-en les pépins et insérez la cuillère à melon dans le fruit et pressez la coquille de la cuillère dans la chair du melon. Appuyez jusqu'à ce que du jus commence à s'échapper du petit orifice dans la coquille. Ensuite, faites tourner la cuillère comme une cuillère à crème glacée pour créer de petites boules rondes de fruit plutôt que des demi-lunes imparfaites. Apprenez à faire des boules de melon.

Bol en melon

  • Créez un superbe bol en melon. Avec un couteau à légumes tranchant, coupez soigneusement un zig zag au centre du melon, que vous séparerez ensuite en deux. Pas besoin d'utiliser un grand couteau difficile à manier : les melons brodés sont vides au centre. Un petit couteau fera parfaitement l'affaire. Retirez les pépins et une partie de la chair pour créer un bol décoratif pour salades et desserts.

Le calcul des quantités

  • 1 melon brodé de 3 lb =
    6 tasses de melon en dés ou 6 portions de 1 tasse
  • ½ melon d’eau de 8 lb =
    16 tasses de melon en dés ou 16 portions de 1 tasse

Recettes

AdChoices