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Papaye


Allez-y : nommez un fruit en forme de poire qui ressemble au melon mais qui, à l’intérieur, ressemble à une baie du point de vue botanique. Oui, la papaye juteuse et si merveilleusement sucrée ! Surnommé le « fruit des anges » par Christophe Colomb, ce joyau tropical comporte une pelure vert doré et une chair jaune ou rosée semblable à celle du melon, autant en texture qu’en saveur. Vous trouverez au centre de la chair une grande cavité remplie de petits pépins noirs comestibles au goût poivré. La papaye est une excellente source de vitamine C.

  • La saison de pointe de la papaye est au début de l’été.

Achat

  • La papaye est cueillie avant d’être tout à fait mûre. Ceci permet d’éviter les meurtrissures pendant l’expédition. La papaye non mûrie est verte et tourne graduellement au jaune en cours de mûrissement.
  • Choisissez une papaye commençant à passer au jaune et cédant à une pression légère des doigts. Évitez les papayes dures et entièrement vertes ou celles qui sont ratatinées ou qui comportent des taches sombres.

Conservation

  • La plupart des papayes doivent terminer leur mûrissement après leur achat. Laissez la papaye dans un endroit obscur à température ambiante pendant deux à trois jours ou jusqu’à ce que le fruit passe du vert au jaune.
  • Pour accélérer le mûrissement, placez le fruit dans un sac en papier lâchement fermé.
  • Une fois la papaye bien mûrie, dégustez-la immédiatement ou conservez-la au réfrigérateur dans un sac en plastique pendant deux à trois jours. La papaye est à son meilleur lorsqu'elle est consommée quelques jours après avoir atteint son mûrissement idéal.

Préparation/cuisson

  • Les papayes fraîches contiennent l’enzyme « papaïne » qui dissout rapidement les protéines. Ainsi, tout plat à la gélatine contenant même une quantité infime de papaye fraîche ne pourra pas prendre. La chaleur détruit cet enzyme - ainsi, les papayes cuites ou en conserve peuvent parfaitement être utilisées dans la gélatine.
  • La façon la plus simple de déguster la papaye est de la couper en deux sur la longueur, d’enlever les pépins et de consommer la chair à la cuillère, comme vous le feriez pour un melon. Versez un peu de jus de citron ou de limette frais sur la papaye pour obtenir un surcroît de saveur.
  • Si vous le désirez, rincez les pépins à saveur poivrée et utilisez-les pour garnir vos salades.
  • Pour préparer rapidement des morceaux ou des tranches de papaye, pelez la fruit avec un couteau éplucheur ou avec un couteau à légumes. Coupez la papaye en deux sur la longueur, retirez les pépins et coupez le fruit dans la forme désirée.

Conseils

  • Ajoutez quelques tranches de papaye dans vos salades vertes pour y ajouter un éclat de couleur et une saveur des tropiques.
  • Une bonne idée pour un dîner estival rapide et facile : garnissez le centre évidé de moitiés de papaye de salade de thon ou de poulet bien crémeuse.
  • Ajoutez des morceaux de papaye à vos boissons fouettées estivales préférées.
  • Ajoutez des morceaux de papaye sucrée et juteuse au yogourt ou au fromage cottage.
  • Garnissez les crêpes, les gaufres ou le pain doré de tranches de papaye pour égayer votre table matinale.
  • Donnez une touche tropicale à vos boissons en garnissant le rebord des verres d’eau gazeuse, de thé glacé ou de punch aux fruits d’un morceau de papaye.
  • Réduisez en purée des morceaux de papaye, au mélangeur, et versez la purée sur des tranches de gâteau des anges ou sur de la crème glacée à la vanille… Un dessert décadent !

Recettes

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